La GSMA cancela el Mobile World Congress de Barcelona por la crisis del coronavirus

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REDACCIÓN, 12 Feb.-  El consejo de la GSMA, el máximo órgano directivo de la asociación de operadores que organiza el Mobile World Congress (MWC) de Barcelona, ha informado tras su reunión de este miércoles que ha decidido cancelar el congreso tecnológico que debía celebrarse entre el 24 y el 27 de febrero en la capital catalana. La decisión se ha tomado tras una reunión que ha durado casi seis horas y en la que han participado los 26 representantes de las principales operadoras de telecomunicaciones de todo el mundo que forman el órgano de gobierno de la GSMA.

«La GSMA ha decidido cancelar por la preocupación global que ha generado el brote del coronavirus, la preocupación por viajar y otras circunstancias que hacen imposible que se pueda continuar con el evento», ha dicho la organización en un comunicado firmado por el principal responsable de la feria, John Hoffman. Las Administraciones, según explica la organización, respetan y entienden la decisión. «Continuaremos trabajando con las autoridades locales al unísono y nos apoyaremos para el Mobile World Congress 2021 y ediciones futuras», asegura la GSMA.

La oleada de deserciones de grandes empresas participantes en el congreso por el temor al coronavirus ha provocado que la GSMA haya tenido que adoptar esta decisión de urgencia, pese a que tanto la propia organización como las autoridades (Gobierno central, Generalitat y Ayuntamiento de Barcelona) consideran que no existe ningún riesgo sanitario para la celebración de la feria tecnológica más importante del mundo, en la que estaba prevista la participación de más de 100.000 asistentes y 2.800 empresas.

Entre las ausencias estaban las de las estadounidenses Cisco, Intel, AT&T, Sprint, Facebook y Mcafee; los fabricantes de móviles Vivo, Sony, LG, TCL o HMD y los de redes Nokia y Ericsson. Sin embargo, la puntilla llegaba este miércoles: los operadores europeos, con gran peso en la GSMA, como Deutsche Telekom, Orange y BT, anunciaban que tampoco asistirían a la feria.

El consejo de la GSMA está formado por 26 representantes de las principales operadoras de telecomunicaciones, entre ellas las mencionadas y otras como Telefónica, Vodafone, AT&T, Verizon, América Móvil, China Mobile, China Telecom y China Unicom.

Las consecuencias de esta cancelación tendrán una repercusión económica millonaria. Solo el coste para los participantes asciende a 500 millones de euros. Y se abre ahora una larga batalla legal por dirimir quién se hace cargo de esos gastos, si las empresas participantes o la GSMA, porque los seguros no cubren contingencias como una epidemia.

El ministro de Sanidad, Salvador Illa, insistía esta misma tarde en Barcelona que «no hay ninguna razón de salud pública para adoptar medida alguna respecto a cualquier evento previsto en Barcelona, Cataluña o España», informa Oriol Güell. Illa ha reiterado: «No me corresponde valorar la decisión» tomada por las empresas que han decidido no acudir al Mobile. «Nuestras decisiones están siempre basadas en la evidencia y la opinión de los expertos», ha añadido.

La organización del evento tomó medidas para evitar el posible contagio que han ido haciéndose más estrictas con el paso de los días y el aumento del número de cancelaciones. Pasaron de proponer cambiar los micrófonos asiduamente y sugerir que los asistentes no se saludaran con un apretón de manos a prohibir la entrada de cualquier viajero que llegara de la provincia china de Hubei y a exigir a los asistentes que demostraran que no habían estado en China en los últimos 14 días. A pesar de los esfuerzos de la GSMA, la lista de bajas no paraba de crecer.