The Premier Leeds

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POR Federico MEJÍA SEGOVIA

El histórico “Dirty Leeds” que, tras 16 años de estar en la sombra de malos manejos administrativos fueron recogiendo tropiezos deportivos y financieros de manera constante, estando más cerca de desaparecer, que de volver a la máxima categoría de Inglaterra.

Entre 2012 y 2017 tuvieron más de 12 entrenadores, quienes difuminaron la historia y legado del equipo llegando al punto de convertirse en una burla para los rivales, pero fue en el verano de 2017 cuando un empresario italiano llamado Andrea Radrizzani dueño de la empresa de comunicación Eleven Sports se hizo de la mayoría de las acciones del equipo inglés dando inicio a una nueva era de los “Whites”,  Radrizzani tenía claro el objetivo y era reconstruir al Leeds a través de una estabilidad económica y proyección deportiva a largo plazo, fue ahí cuando designo a Víctor Orta (Director Deportivo) y Angus Kinnear (CEO) como encargados de la reconstrucción y quienes buscarían regresarle al club los grandes resultados a los que estaban acostumbrados.

El objetivo de Victor Orta es incorporar jugadores que tengan una proyección a futuro, por ello su equipo de scouting tiene como prioridad darle seguimiento a jugadores europeos mundialistas U21, U19 y U17 a través de un sistema de evaluación de estadísticas que simplifica los datos necesarios para identificar las fortalezas y debilidades de los perfiles de búsqueda, con el objetivo de poder tomar la mejor decisión con un margen de error mínimo a la hora de contratar.

Durante el primer periodo de transferencias en la era de Radrizzani,  llegaron nuevas caras como, Adam Forshaw, Pontus Jansson, Samuel Saiz, Tyler Roberts, Ezgjan Alioski y Matheusz Klich gastando 19 millones de libras, en esa misma temporada los “Whites” quedaron en la 13va posición, fuera de los puestos de play offs, el cuadro dirigido por Thomas Christensen obtuvo solo 60 puntos, con 59 goles a favor y 64 en contra, Orta y Kinnear hicieron una evaluación respecto a los resultados y sentían que necesitaban a un líder en el banquillo que revolucionara la metodología, tuviese un estilo único y que hiciera sinergia con el proyecto deportivo, fue ahí cuando Victor tuvo como principal objetivo traer al rosarino Marcelo “El Loco” Bielsa, con quien buscarían regresarle las grandes tardes de júbilo a Elland Road.

La temporada 2018/2019 iba tomando forma, Orta y Kinnear tenían muy claro que la llegada de Marcelo significaría la maximización del potencial de los jugadores jóvenes a través de sistemas de juego perfectamente estructurados y adaptables para el funcionamiento óptimo en todas las posiciones, fue ahí cuando comenzó la verdadera hazaña, el juego detrás del éxito del Leeds.

Bielsa sabia del potencial de las incorporaciones de la temporada 2017/2018, pero dentro de las descripciones y peticiones del Rosarino para la temporada 2018/2019 era deshacerse de Ronaldo Viera, Caleb Ekuban y Vurnon Anita entre otros, pero era necesario traer a un centro delantero joven con buenos números y proyección a futuro,  Orta opto por Patrick Bamford con quien había coincidido años atrás en el Middlesbrough, este fichaje significaría el traspaso más caro los últimos 17 años del Leeds, por el cual pagaron 11 millones libras, con el llegaron dos jugadores más Barry Douglas y Mateusz Bogusz un jugador polaco de 17 años proveniente de la cuarta división de su país, pero durante ese periodo se vio detenida la operación por el traspaso del jugador ingles Daniel James, ya que el dueño del Derby Country no dio una respuesta a tiempo, quien al final terminaría vendiéndolo al Manchester United.

Orta y Kinnear debían cumplir con las peticiones de Marcelo, pero el recurso era limitado, fue ahí cuando tuvieron que encontrar un equilibrio entre lo deportivo y lo económico, sabían  que era necesario crear una política de préstamos a través de la planificación deportiva y evaluaciones de rendimiento,  las acciones de esta política dieron salida a jugadores como Jamal Blackman, Izzy Brown, Lewis Baker y  dio entrada a Jack Harrison (23 años) un centro delantero que registro 6 goles y 8 asistencias en 46 partidos. mismo que fue cedido por Manchester City,  Benjamin White (22 años), un defensa central que destaco por sus grandes cualidades técnicas quien fue cedido por el Brighton, también se incorporó el  portugués Helder Costa (26 años) del Wolverhampton quien en 39 partidos anoto 4 goles y dio 4 asistencias y Jean-Kevin Augustin de RB Leipzig todos ellos fundamentales en los esquemas del “Loco”.

¿Por qué era importante crear un equilibrio entre lo deportivo y lo económico, a través de evaluaciones de rendimiento?

Gracias a esta política de préstamos se incorporaron grandes promesas  como Ilan Meslier, (19 años) proveniente del Lorient (Segunda de Francia), Elia Caprile (18 años), proveniente del Chievo Verona (Segunda de Italia) e Ian Poveda, (19 años) quien firmó libre proveniente del Manchester City, además trajo beneficios económicos para institución, ya que las ventas de Kemar Roofe, Jack Clarke, Bailey Peacock-Farrell, Sáiz, Ekuban y tres juveniles dejaron una ganancia de 30 millones que equilibraron las cuentas con respecto a temporadas anteriores.

Después de dos temporadas se vio reflejado el gran trabajo de Orta y Kinnear quienes partieron con el objetivo de mantener una estabilidad económica y proyectar rendimientos deportivos a futuro, se guiaron a través de las estadísticas de rendimiento antes tomar las decisiones a la hora incorporar y vender jugadores, además crearon una sinergia con Marcelo y el proyecto deportivo a través de una metodología muy bien organizada, se potencializo la estructura administrativa y deportiva, la academia, y sobre todo a los jóvenes promesa.

Es de admirar el trabajo de Orta y Kinnear, guiaron un proyecto hacia el ascenso de la Premier League, solidificaron las bases deportivas entendiendo los tiempos y capacidades del club, ellos que junto a sus equipos de trabajo lograron incorporar jugadores jóvenes y de las características que Marcelo había solicitado, quien potencializo su nivel de juego gracias a sus ideas futbolísticas, el mismo que los hizo su revolucionar explotando sus fortalezas y mejorando sus debilidades en esquemas tácticos perfectamente definidos con el fin de sacarles hasta última gota de futbol, los números no mienten, en el primer del Rosarino (Temporada 2018/2019) quedaron en 3era posición con 83 puntos, 73 goles a favor y 50 goles en contra y durante su segunda temporada logro lo que más de 20 entrenadores habían intentado lograr, el ascenso directo, la temporada 2019/2020 fue casi perfecta logro 93 puntos, 77 goles a favor y solo 35 en contra.

El éxito del Leeds United fue gracias al entendimiento de estrategias y objetivos entre directiva y cuerpo técnico, sobre los cimientos del trabajo, el compromiso y paciencia a través de los resultados, por tener personas capaces y comprometidas dentro de la institución quienes día con día buscaban enriquecer el trabajo dando su mejor esfuerzo.

Sera un placer ver competir a los “Whites” en la Premier League, seguramente Orta, Kinnear y Bielsa darán muchas sorpresas, pero sobre todo nos harán entender que los resultados se obtienen con el tiempo, trabajo y dedicación.

Las evaluaciones no se deben hacer en función de lo que se obtiene, si no en función de lo que se merece, el reconocimiento esta en función de lo que se ha hecho para conseguirlo. – Marcelo Bielsa.